Hyeronimus Wierix

Amberes, 1553

Hieronymus Wierix (ou Jérôme Wierix), né en 1553 à Anvers où il est mort en 1619, est un graveur flamand de la famille de graveurs Wierix. Il réalisa des gravures d’après d’autres graveurs célèbres, dont Albrecht Dürer.

Selon Cornelis de Bie dans son livre de biographies Het Gulden Cabinet, lui et ses frères Antoine et Jan Wierix étaient tous graveurs. À la mort de son père, il fut laissé à la charge de Jérôme Manacker. Il commença à graver très tôt en reproduisant des estampes d’Albrecht Dürer.

En 1570, il commença a travailler pour l’imprimeur Christophe Plantin dans sa maison d’édition et devint maître graveur, se chargeant d’une bonne partie des plaques de cuivre qui illustrent les Humanae salutis monumenta de Benito Arias Montano et collabora aussi dans la Bible royale, malgré la mauvaise réputation des frères Wierix, accusés de mener une vie désordonnée, de manquer à leurs devoirs professionnels et de s’adonner à l’alcool. Mais, en 1753, il fut admis comme maître dans la Guilde de Saint-Luc d’Anvers

Vers 1579, il passa plusieurs mois en prison. Il est possible que ce soit la raison pour laquelle Plantin rompît sa relation avec lui, l’imprimeur s’étant vu forcé de payer la caution. Il réalisa un grand nombre d’estampes, dont il édita quelques-unes lui-même, que l’on estime à environ 650. Elles étaient exécutées avec une excellente technique et un certain amour du détail, mais il n’était que rarement l’auteur des compositions.

Il réalisa sa première gravure comme indépendant en 1577 et travailla pour plusieurs autres éditeurs que Plantin. Il réalisa entre 1577 et 1580 plusieurs estampes pour Willem van Haecht, dont les sujets étaient surtout allégoriques et politiques, montrant notamment une certaine sympathie pour ceux qui s’élevaient contre les Espagnols.

Bien qu’il réalisa des portraits, des allégories et un sujet mythologique, ses sujets principaux sont relatifs à la dévotion. Son association avec les jésuites  commença avec la série des illustrations pour l’œuvre du père Jérôme Nadal, Adnotationes et meditationes in Evangelia, un projet ambitieux conçu par Ignace de Loyola. Dans ce projet, Bernardino Passeri, auteur d’une grande partie des dessins, collabora avec les trois frères Wierix, Adriaen Collaert et d’autres graveurs et peintres ; mais c’est Hieronymus qui en réalisa le plus, signant 65 des 154 estampes qui composent l’œuvre. Celle-ci fut finalement publiée à Anvers en 1593, sans le texte de Nadal ni le nom de l’imprimeur et sous le titre Evangelicae Historiae Imagines.

De deux autres séries jésuites, probablement postérieures, Wierix se fit responsable aussi bien des gravures que de l’édition : il réunissait les estampes dans de remarquables opuscules non datés. Le premier, Effigies praepositorium generalium Societatis Iesv, rassemblait les portrait des six préposés généraux qui avaient jusqu’alors dirigé la Compagnie. La deuxième fut consacrée à la vie du fondateur : Vita B. P. Ignatii de Loyola fvndatoris Societatis Iesv, éditée vers 1613 et signée par l’artiste comme inventeur (dessinateur) et graveur.

Il signait ses œuvres des sigles « HI.W. » ou « HI.W.F. »

Ici vous pouvez voir les œuvres de l'artiste qui font partie de la collection.