Parole de Commissaire: Vision de la culture en Europe

Quelle est la vision de la culture d’Androulla Vassiliou, Commissaire Européen pour l’éducation, la culture, le multilinguisme, les sports, les média et la jeunesse? Voilà ces declaratons au « The Huffington Post »:

La culture / l’imagination créative vous donnent-elles des raisons d’espérer?

Croire en la culture revient essentiellement à croire en notre avenir. La culture détermine ce qui restera de nous quand nous serons partis. On se souvient des civilisations autant pour la qualité de leurs produits culturels que pour l’état de leur économie ou de leurs finances. Le travail de nos artistes nous représentera tous, en tant que groupe, dans les prochains siècles.
La raison pour laquelle nous nous posons des questions sur l’espoir en ce moment est que la crise économique actuelle nous donne des raisons de nous faire du souci et même de désespérer. L’Histoire montre comment les crises économiques peuvent favoriser l’extrémisme, l’aliénation et la division: des forces qui peuvent menacer notre démocratie. Dans de telles circonstances, les voix des artistes peuvent représenter la conscience collective et l’exigence de liberté. Les régimes dictatoriaux ont systématiquement craint et tenté de supprimer le travail des artistes. Si nous espérons un avenir de paix, de compréhension mutuelle et de démocratie, nous devrions continuer à chérir et encourager la culture et nos artistes.
Cependant, la culture et les arts n’ont pas seulement une importance à long terme. Ici et maintenant, soutenir la culture peut nous aider dans les moments difficiles que nous vivons.
La culture est un vecteur important de création d’emplois locaux et de développement économique des villes et des régions. Nos secteurs culturels et créatifs -à la fois lucratifs et non lucratifs- jouent un rôle important dans l’économie européenne, comptant pour 4.5% du PIB de l’Union Européenne. L’emploi dans les industries culturelles et créatives représente 8,5 millions d’emplois dans l’Union Européenne.
Un des défis amenés par la crise est le risque de conflit social. Les fractures et les tensions parmi les groupes peuvent se creuser, avec des conséquences et des coûts imprévisibles. Des preuves suffisantes et bien documentées montrent que la participation culturelle active, sans être le moyen le plus évident de combattre le dénuement, peut constituer un soutien puissant à la cohésion sociale. La participation culturelle encourage le bien-être, accroît l’estime de soi et peut améliorer le dialogue entre les des individus d’origine ethniques et socio-économiques différentes. Participer aux arts attire l’individu dans une communauté et lui donne un sentiment d’appartenance. Le cinéma, la musique, la littérature, le théâtre: tous favorisent la compréhension du point de vue des autres et aident à surmonter les préjugés.
Les crises économiques peuvent profondément démoraliser les individus, et nuire aux chances qu’a la société d’aller de l’avant et de surmonter les difficultés auxquelles elle fait face. La culture peut être l’élément clé du bien-être, comme l’a montré une étude italienne récente qui a révélé que la participation culturelle est le deuxième indicateur de bien-être psychologique après la santé; et avec un impact sensiblement plus fort que d’autres variables comme le revenu, le lieu de résidence, l’âge, le genre ou la profession. Je pense que ce potentiel doit être préservé.

Qu’est-ce qui l’incarne le mieux? Quelle serait l’initiative personnelle / le projet / l’œuvre qui concrétise votre raison d’espérer?

Il y a tellement de projets et de personnes qui investissent leurs ressources et concentrent leurs énergies sur le pouvoir de transformation de la culture qu’il serait difficile et injuste d’en choisir un ou deux. Je m’intéresse profondément à la façon dont, dans les mains d’acteurs éclairés, les arts et la culture ont la capacité de mener le progrès social et économique. L’exemple de la restauration urbaine qui a eu lieu à Bilbao autour du Musée Guggenheim est très connu, mais en Europe l’économie de nombreuses autres villes et régions a bénéficié de la culture. La région de Puglia en Italie, par exemple, fait un usage stratégique des fonds structurels de l’Union Européenne pour encourager les industries créatives. Chaque euro dépensé par la Commission Film Apulia pour soutenir les productions cinématographiques dans la région, à condition d’employer une main d’œuvre locale, génère au moins quatre euros de dépense sur le territoire et des retours indirects importants en termes de tourisme et de développement socio-économique. Les capitales européennes de la culture ont démontré le potentiel du développement stratégique de long terme et ses effets sur le tourisme, la rénovation urbaine et d’autres secteurs. Pour chaque euro investi dans le financement public des capitales européennes de la culture, le retour sur investissement est multiplié par 10. Lille, Liverpool et Guimarães sont de bons exemples de renouveau apporté par le statut de capitale de la culture. De plus, le programme donne de l’espoir et des opportunités aux jeunes qui peuvent trouver des perspectives d’emploi dans leur région.
Surmonter une crise nécessite de regarder vers l’avant et d’investir dans l’avenir.

Comment souhaiteriez-vous la transmettre aux générations futures?

Pour le moment, en tant que commissaire européen responsable de la culture, mon ambition principale est d’argumenter en faveur d’une politique durable et d’un soutien financier de la culture même en temps de crise. Comme je l’ai dit précédemment, la culture n’est pas un luxe. Ce n’est pas un coût. C’est un investissement nécessaire pour assurer le fonctionnement sain de la société – et elle est encore plus nécessaire face aux défis nés de la crise actuelle.
C’est pour toutes ces raisons que la commission, quand elle a exposé son nouveau programme pour la culture et l’audiovisuel après 2013 (Europe créative), a proposé une augmentation de 37% des niveaux actuels de dépenses. Nous espérons que le programme, pas seulement grâce à son budget augmenté, mais aussi grâce à sa conception stratégique, procurera un soutien non négligeable à la capacité de construction culturelle et créative des opérateurs. La Commission a également présenté une initiative en septembre 2012 qui vise à débloquer le potentiel des secteurs culturels et créatifs, en augmentant leur compétitivité, leur portée internationale et stimuler leur contribution à la croissance et à l’emploi. Nous comptons désormais sur le soutien du secteur, des Etats Membres et du Parlement Européen pour aider à réaliser nos objectifs, et pour s’assurer que le secteur culturel et créatif européen reste le plus vibrant et stimulant possible.

Etiquettes: Art, Culture, Union Européenne

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